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Livre : Petite histoire des flocons de neige

En 1610, le grand astronome Johannes Kepler s’émerveille à la vue un flocon, une merveille de géométrie et de symétrie. Il veut expliquer pourquoi les flocons ont six branches.

Le matématicien Étienne Ghys reprend le flambeau et fait défiler des personnages pittoresques et savants, un archevêque suédois, un philosophe français et un scientifique anglais, d’autres hollandais, américains, japonais, sans oublier « une Lady » et un pêcheur de baleines.

Peu à peu, on apprend que la forme des cristaux est liée à la température et à l’humidité du lieu de leur formation. L’observation d’un flocon renseigne sur l’état de l’atmosphère qui nous surplombe…

Avec un talent d’écriture inégalé, Étienne Ghys, nous fait découvrir toute une science. Son ton chaleureux nous entraîne jusqu’aux marches de la science la plus moderne et on aperçoit, par des illustrations très simples, l’horizon mathématique de la cristallographie.
Un formidable voyage initiatique, pour tous les âges. Un livre à la portée de chacun qui mêle la poésie et la science.

«Petite histoire du flocon de neige « Étienne Ghys, Édition Odile Jacob, 2021.

Étienne Ghys a répondu avec autant de talent que dans son livre  aux questions de Guillaume  Erner sur France Culture le 15 février 2021 « Que peuvent nous apprendre les flocons de neige sur les mathématiques ?

Publié le 16/02/2021